Worldwar: In the Balance (Războiul Mondial: În echilibru)

Under the Cover

AN EXCERPT FROM IN THE BALANCE (WORLDWAR, BOOK ONE) – Harry Turtledove

1
(Sursa: http://www.randomhousebooks.com/books/181225/)
Fleetlord Atvar strode briskly into the command station of the invasion fleet bannership 127th Emperor Hetto. Officers stiffened in their seats as he came in. But for the way his eye turrets swiveled in their sockets, one to the left, the other to the right, he ignored them. Yet had any been so foolish as to omit the proper respect, he would have noticed—and remembered.

Fleetlord Atvar a pășit cu pași vioi în stația de comandă a flotei de invazie al 127-lea împărat Hetto. Ofițerii s-au înțepenit pe scaunele lor când el a intrat. Dar pentru felul în care turnurile lui oculare se roteau în orbite, una la stânga, alta la dreapta, el le ignora. Cu toate acestea, dacă cineva ar fi fost atât de prost încât să omite respectul cuvenit, ar fi observat – și și-ar fi amintit.

Shiplord Kirel, his body paint less elaborate only than Atvar’s, joined him at the projector. As Atvar did every morning, he said, “Let us examine the target.” Kirel served the fleetlord by touching the control with his own index claw. A blue and gray and white sphere sprang into being, a perfect representation of a life-bearing world floating in space.

Shiplord Kirel, vopseaua lui corporală mai puțin elaborată decât cea a lui Atvar, i s-a alăturat la proiector. Așa cum făcea Atvar în fiecare dimineață, el a spus: „Hai să examinăm ținta”. Kirel l-a servit pe flotă atingând controlul cu propria sa gheară index. O sferă albastră, gri și albă a luat ființă, o reprezentare perfectă a unei lumi purtătoare de viață care plutește în spațiu.

All the officers turned both eyes toward the hologram. Atvar, as was his custom, walked around the projector to view it from all sides: Kirel followed him. When they were back where they had begun, Atvar ran out a bifurcated tongue. “Cold-looking place,” the fleetlord said, as he usually did. “Cold and wet.”

Toți ofițerii și-au întors ambii ochii spre hologramă. Atvar, după obiceiul lui, ocoli proiectorul pentru a-l vedea din toate părțile: Kirel îl urmă. Când s-au întors de unde începuseră, Atvar a scos o limbă bifurcată. — Un loc cu aspect rece, spuse stăpânul flotei, așa cum făcea de obicei. „Rece și umed.”

“Yet it will serve the Race and the Emperor,” Kirel replied. When he spoke those words, the rest of the officers returned to their assigned tasks; the morning ritual was over. Kirel went on, “Pity such a hot white star as Tosev has hatched so chilly an egg.”

„Totuși va servi Rasei și Împăratului”, a răspuns Kirel. Când a rostit aceste cuvinte, restul ofițerilor s-au întors la sarcinile care le-au fost atribuite; ritualul de dimineață se terminase. Kirel a continuat: „Păcat de o stea albă atât de fierbinte precum Tosev a clocit un ou atât de rece.”

“Pity indeed,” Atvar agreed. That chilly world revolved around a star more than twice as bright as the sun under which he’d been raised. Unfortunately, it did so toward the outer edge of the biosphere. Not only did Tosev 3 have too much free water, it even had frozen water on the ground here and there. In the Empire’s three current worlds, frozen water was rare outside the laboratory.

— Într-adevăr, păcat, încuviinţă Atvar. Acea lume rece se învârtea în jurul unei stele de peste două ori mai strălucitoare decât soarele sub care fusese crescut. Din păcate, a făcut-o spre marginea exterioară a biosferei. Nu numai că Tosev 3 avea prea multă apă liberă, dar avea chiar și apă înghețată pe pământ ici și colo. În cele trei lumi actuale ale Imperiului, apa înghețată era rară în afara laboratorului.

Kirel said, “Even if Tosev 3 is colder on average than what we’re used to, Fleetlord, we won’t have any real trouble living there, and parts will be very pleasant.” He opened his jaws slightly to display small, sharp, even teeth. “And the natives should give us no difficulty.”

Kirel a spus: „Chiar dacă Tosev 3 este în medie mai rece decât ne-am obișnuit, Fleetlord, nu vom avea nicio problemă reală să trăim acolo, iar părțile vor fi foarte plăcute.” Și-a deschis ușor fălcile pentru a arăta dinții mici, ascuțiți și uniformi. „Și nativii nu ar trebui să ne pună nicio dificultate.”

“By the Emperor, that’s true.” Though his sovereign was light-years away, Atvar automatically cast both eyes down to the floor for a moment. So did Kirel. Then Atvar opened his jaws, too, sharing the shiplord’s amusement. “Show me the picture sequence from the probe once more.”

„Pe împărat, asta este adevărat.” Deși suveranul său se afla la ani lumină distanță, Atvar își aruncă automat ambii ochi în jos pentru o clipă. La fel și Kirel. Apoi Atvar și-a deschis și fălcile, împărtășind amuzamentul căpitanului de navă. „Arată-mi încă o dată secvența de imagini de la sondă.”

“It shall be done.” Kirel poked delicately at the projector controls. Tosev 3 vanished, to be replaced by a typical inhabitant: a biped with a red-brown skin, rather taller than a typical male of the Race. The biped wore a strip of cloth round its midsection and carried a bow and several stone-tipped arrows. Black fur sprouted from the top of its head.

„Se va face.” Kirel bătu cu delicatețe comenzile proiectorului. Tosev 3 a dispărut, pentru a fi înlocuit cu un locuitor tipic: un biped cu pielea roșie-maronie, mai degrabă mai înalt decât un bărbat tipic al Rasei. Bipedul purta o fâșie de pânză în jurul secțiunii mijlocii și purta un arc și câteva săgeți cu vârfuri de piatră. Blana neagră a răsărit din vârful capului.

The biped vanished. Another took its place, this one swaddled from head to foot in robes of dirty grayish tan. A curved iron sword hung from a leather belt at its waist. Beside it stood a brown-furred riding animal with a long neck and a hump on its back.

Bipedul a dispărut. Un altul i-a luat locul, acesta înfășat din cap până în picioare în halate de culoarea bronzului murdar cenușiu. O sabie curbată de fier atârna de o centură de piele la talie. Lângă ea stătea un animal de călărie cu blană maro, cu un gât lung și o cocoașă pe spate.

Atvar pointed to the furry animal, then to the biped’s robes. “Even the native creatures have to protect themselves from Tosev 3’s atrocious climate.” He ran a hand down the smooth, glistening scales of his arm.

Atvar arătă spre animalul blănos, apoi spre hainele bipedului. „Chiar și creaturile native trebuie să se protejeze de climatul atroce al lui Tosev 3.” Își trecu o mână pe solzii netezi și strălucitori ai brațului său.

More bipeds appeared in holographic projection, some with black skins, some golden brown, some a reddish color so light it was almost pink. As the sequence moved on, Kirel opened his jaws in amusement once more. He pointed to the projector. “Behold—now!—the fearsome warrior of Tosev 3.”

Mai mulți bipezi au apărut în proiecție holografică, unii cu pielea neagră, alții maro auriu, alții de culoare roșiatică atât de deschisă încât era aproape roz. Pe măsură ce secvența mergea mai departe, Kirel își deschise din nou fălcile amuzat. Arătă spre proiector. „Iată – acum! – războinicul înfricoșător din Tosev 3.”

“Hold that image. Let everyone, look closely at it,” Atvar commanded.

„Ține imaginea aceea. Lăsați ca toți să se uite cu atenție la asta”, a poruncit Atvar.

“It shall be done.” Kirel stopped the flow of images. Every officer in the command station swiveled one eye toward the image, though most kept the other on the tasks before them.

„Se va face.” Kirel a oprit fluxul de imagini. Fiecare ofițer din stația de comandă și-a îndreptat un ochi spre imagine, deși cei mai mulți l-au ținut pe celălalt pe sarcinile din fața lor.

Atvar laughed silently as he studied the Tosevite fighter. This native belonged to the pinkish race, though only one hand and his face were visible to testify to that. Protective gear covered the rest of him almost as comprehensively as had the earlier biped’s robes. A pointed iron helmet with several dents sat on top of his head. He wore a suit of rather rusty mail that reached almost to his knees, and heavy leather boots below them. A flimsy coat of bluish stuff helped keep the sun off the mail.

Atvar râse în tăcere în timp ce-l studia pe luptătorul tosevit. Acest nativ aparținea rasei roz, deși doar o mână și fața lui erau vizibile pentru a mărturisi acest lucru. Echipamentul de protecție acoperea restul lui aproape la fel de cuprinzător ca și hainele bipedului de mai devreme. O cască ascuțită de fier cu mai multe lovituri stătea în vârful capului lui. Purta un costum metalic destul de ruginit, care îi ajungea aproape până la genunchi, iar sub ele cizme grele de piele. Un strat subțire de chestii albăstrui a ajutat să țină soarele departe de costumul metalic.

The animal the biped rode, a somewhat more graceful relative of the humped creature, looked bored with the whole business. An iron-headed spear projected upward from the biped’s seat. His other armament included a straight sword, a knife, and a shield with a cross painted on it.

Animalul pe care îl călărea bipedul, o rudă ceva mai grațioasă a creaturii cocoșate, părea plictisit de toată afacerea. O suliță cu cap de fier a proiectat în sus de pe scaunul bipedului. Celălalt armament al lui includea o sabie dreaptă, un cuțit și un scut cu o cruce pictată pe el.

“How well do you think his kind is likely to stand up to bullets, armored fighting vehicles, aircraft?” Atvar asked rhetorically. The officers all laughed, looking forward to an easy conquest, to adding a fourth planet and solar system to the dominions of the Emperor.

„Cât de bine crezi că cei din rasa lui vor rezista gloanțelor, vehiculelor blindate de luptă, aeronavelor?” întrebă Atvar retoric. Ofițerii au râs cu toții, așteptând cu nerăbdare o cucerire ușoară, să adauge o a patra planetă și un sistem solar la stăpânirile Împăratului.

Not to be outdone in enthusiasm by his commander, Kirel added, “These are recent images, too: they date back only about sixteen hundred years.” He paused to poke at a calculator. “That would be about eight hundred of Tosev 3’s revolutions. And how much, my fellow warriors, how much can a world change in a mere eight hundred revolutions?”

Pentru a nu fi depășit în entuziasm de comandantul său, Kirel a adăugat: „Și acestea sunt imagini recente: datează doar de aproximativ șaisprezece sute de ani”. Făcu o pauză pentru a căuta un calculator. „Ar fi aproximativ opt sute de revoluții ale planetei Tosev 3. Și cât de mult, colegii mei războinici, cât de mult se poate schimba o lume în doar opt sute de revoluții?”

The officers laughed again, more widely this time. Atvar laughed with them. The history of the Race was more than a hundred thousand years deep; the Ssumaz dynasty had held the throne for almost half that time, ever since techniques for ensuring male heirs were worked out. Under the Ssumaz Emperors, the Race took Rabotev 2 twenty-eight thousand years ago, and seized Halless 1 eighteen thousand years after that. Now it was Tosev 3’s turn. The pace of conquest was quickening, Atvar thought.

Ofițerii au râs din nou, mai larg de data aceasta. Atvar a râs cu ei. Istoria Rasei este veche de peste o sută de mii de ani; dinastia Ssumaz a condus aproape jumătate din acea perioadă, de când au fost elaborate tehnici pentru a-şi asigura moștenitorii masculi. Sub conducerea împăraților Ssumaz, Rasa a cucerit Rabotev 2 în urmă cu douăzeci și opt de mii de ani și a pus mâna pe Halless 1 optsprezece mii de ani după aceea. Acum a venit rândul lui Tosev 3. Ritmul cuceririi se accelera, se gândi Atvar.

“Carry on, servants of the Emperor,” the fleetlord said. The officers stiffened once more as he left the command station.

„Continuați, servitori ai împăratului”, spuse stăpânul flotei. Ofițerii s-au înțepenit încă o dată când a părăsit postul de comandă.

He was back in his suite, busy with the infinite minutiae that accompanied command, when his door buzzer squawked. He looked up from the computer screen with a start. No one was scheduled to interrupt him at this time, and the Race did not lightly break routine. Emergency in space was improbable in the extreme, but who would dare disturb him for anything less?

Era din nou în apartamentul lui, ocupat cu minunile infinite care însoțeau comanda, când soneria ușii i-a zguduit. Și-a ridicat privirea de pe ecranul computerului cu o tresărire. Nimeni nu era programat să-l întrerupă în acest moment, iar Cursa nu a încălcat ușor rutina. Urgența în spațiu era improbabilă la extrem, dar cine ar îndrăzni să-l deranjeze pentru ceva mai puțin?

“Enter,” he growled.

— Intră, mârâi el.

The junior officer who came into the suite looked nervous; his tail stump twitched and his eyes swiveled quickly, now this way, now that, as if he were scanning the room for danger. “Exalted Fleetlord, kinsmale of the Emperor, as you know, we draw very near the Tosev system,” he said, his voice hardly louder than a whisper.

Ofițerul subordonat care a intrat în apartament părea nervos; ciotul de coadă îi zvâcni și ochii i se întoarseră repede, acum încoace, acum încolo, de parcă ar fi cercetat camera în căutarea unui pericol. — Înălțat Fleetlord, rudă cu Împăratul, după cum știi, ne apropiem foarte mult de sistemul Tosev, spuse el, cu vocea cu greu mai tare decât o șoaptă.

“I had better know that,” Atvar said with heavy sarcasm.

— Știu asta foarte bine, spuse Atvar foarte sarcastic.

“Y-yes, Exalted Fleetlord.” The junior officer, almost on the point of bolting, visibly gathered himself before continuing: “Exalted Fleetlord, I am Subleader Erewlo, in the communications section. For the past few ship’s days, I have detected unusual radio transmissions coming from that system. These appear to be artificial in nature, and, and”—now he had to force himself to go on and face Atvar’s certain wrath—“from tiny doppler shifts in the signal frequency, appear to be emanating from Tosev 3.”

„D-da, Exaltat Fleetlord.” Ofițerul subaltern, aproape pe punctul de a zăbovi, s-a adunat vizibil înainte de a continua: „Exaltat Fleetlord, eu sunt subliderul Erewlo, de la secția de comunicații. În ultimele zile ale navei, am detectat transmisii radio neobișnuite provenind de la acel sistem. Acestea par a fi de natură artificială și, „acum a trebuit să se forțeze să continue și să înfrunte mânia sigură a lui Atvar”, „din micile schimbări Doppler ale frecvenței semnalului, par să emane din Tosev 3”.

In fact, the fleetlord was too startled to be furious. “That is ridiculous,” he said. “How dare you presume to tell me that the animal-riding savages our probes photographed have moved in the historic swivel of an eye turret up to electronics when we required tens of millennia for the same advance?”

De fapt, stăpânul flotei era prea surprins pentru a fi furios. „Este ridicol”, a spus el. „Cum îndrăznești să-mi spui că sălbaticii care călăresc animalele fotografiați de sondele noastre s-au mutat în rotirea istorică a unei turele oculare până la electronică, când am avut nevoie de zeci de milenii pentru același avans?”

“Exalted Fleetlord, I presume nothing,” Erewlo quavered. “I merely report to you anomalous data which may be of import to our mission and therefore to the Race.”

— Înălțat Fleetlord, presupun că nimic, tremură Erewlo. „Vă raportez doar date anormale care pot fi importante pentru misiunea noastră și, prin urmare, pentru Rasă.”

“Get out,” Atvar said, his voice flat and deadly dangerous. Erewlo fled.

— Ieși afară, spuse Atvar, cu vocea plată și periculos de mortală. Erewlo a fugit.

The fleetlord glared after him. The report was ridiculous, on the face of it. The Race changed but slowly, in tiny, sensible increments. Though both the Rabotevs and the Hallessi were conquered before they developed radio, they had had comparably long, comparably leisurely developments. Surely that was the norm among intelligent races.

Stăpânul flotei se uită după el. Raportul a fost ridicol, la prima vedere. Rasa s-a schimbat, dar încet, în trepte mici și sensibile. Deși atât Rabotev, cât și Hallessi au fost cuceriți înainte ca ei să dezvolte radioul, ei avuseseră dezvoltări comparabil de lungi, comparabil pe îndelete. Cu siguranță asta era o regulă printre rasele inteligente.

Atvar spoke to his computer. The data the subleader had mentioned came up on his screen. He studied them, asked the machine for their implications. The implications were as Erewlo had said: with a probability that approached one, those were artificial radio signals coming from Tosev 3.

Atvar a vorbit cu computerul lui. Datele menționate de sublider au apărut pe ecranul lui. Le-a studiat, a cerut mașinii implicațiile lor. Implicațiile erau așa cum spusese Erewlo: cu o probabilitate care se apropie de unul, acelea erau semnale radio artificiale care veneau de la Tosev 3.

The fleetlord snarled a command the computer was not anatomically equipped to obey. If the natives of Tosev 3 had somehow stumbled across radio, what else did they know?

Stăpânul flotei a mârâit o comandă pe care computerul nu era echipat anatomic să o asculte. Dacă nativii din Tosev 3 au dat cumva peste radio, ce altceva mai știau?

Coperta
Del Rey Books
din 1994

Harry Turtledove

– ABOUT THE AUTHOR –

Harry Turtledove is the award-winning author of the alternate-history works The Man with the Iron Heart, The Guns of the South, and How Few Remain (winner of the Sidewise Award for Best Novel); the Hot War books: Bombs Away, Fallout, and Armistice; the War That Came Early novels: Hitler’s War, West and East, The Big Switch, Coup d’Etat, Two Fronts, and Last Orders; the Worldwar saga: In the Balance, Tilting the Balance, Upsetting the Balance, and Striking the Balance; the Colonization books: Second Contact, Down to Earth, and Aftershocks; the Great War epics: American Front, Walk in Hell, and Breakthroughs; the American Empire novels: Blood and Iron, The Center Cannot Hold, and Victorious Opposition; and the Settling Accounts series: Return Engagement, Drive to the East, The Grapple, and In at the Death. Turtledove is married to fellow novelist Laura Frankos. They have three daughters—Alison, Rachel, and Rebecca—and two granddaughters, Cordelia Turtledove Katayanagi and Phoebe Quinn Turtledove Katayanagi.

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )

Conectare la %s